历史上备受青睐的代糖让葡萄酒更鲜甜如今却无人敢尝
发布时间:2022-01-16  

  糖对人类来说是难以抗拒的甜蜜诱惑。在食品工业发达的今天,我们可选择的糖不仅有蔗糖、果糖等天然糖类,还有许多人工甜味剂,能够满足人们想要更甜且热量更低的需求,比如食品配料表里常见的阿巴斯甜等代糖。

  而在蔗糖、甜菜尚未广泛种植的古代,可选的甜味剂少得可怜,像蜂蜜这样的天然甜味剂也不是普通人享用得起的。但这依然没有阻碍千年前的罗马人想“磕糖”的心,他们制造了一种名叫“sapa”(葡萄浓汁)的糖浆。图源:Pixabay

  制作这种糖浆并不复杂,在锅里熬煮葡萄汁,让它浓缩成浆就行。葡萄浓汁本身没什么问题,问题在于罗马人使用的厨具——铅锅。古罗马时期的铅器皿 图源:Wikimedia Commons

  在熬煮过程中,锅中的铅离子会渗进葡萄汁中。有的葡萄汁发酵后产生乙酸(醋酸),经铅锅一煮,和铅离子结合就会生成乙酸铅(俗称铅糖),它能够让葡萄浓汁更鲜甜,但沉浸在香甜中的罗马人并没有意识到,这其实是披着糖衣的毒药。铅糖(乙酸铅)结晶,这可不是冰糖 图源:Wikipedia

  而且铅离子作为一种重金属离子能够破坏细胞,刚好起到杀菌作用,让食物保存更长久。于是,含铅葡萄浓汁就这么成为了古罗马时期常用的甜味剂和防腐剂,添加到葡萄酒和各类食物中。殊不知这甜蜜杀手正在慢慢侵蚀他们的健康。这份古罗马菜谱中至少有100道菜使用了铅糖 图源:Weird History

  不仅如此,由于铅具有软、延展性好、不易生锈等优良的物理特性,铅制品早已遍及古罗马生活的方方面面。高纯度铅 图源:Wikipedia

  例如用纸包裹一块铅当笔,这就是最早的“铅笔”,现在则被石墨替代;他们还大量使用铅质水管,让铅离子随着流水送进千家万户,这样的水尝起来还有点甜。不过也有研究者认为积累在水管内层的水垢减轻了铅污染。古罗马时期留下的铅水管 图源:Wikimedia Commons

  高需求也推动了铅矿开采业的繁荣。科学家甚至在格陵兰岛的冰层中发现了古罗马和古希腊时期的铅。说明两千年前这些地方的铅矿产业规模庞大,流入环境的铅甚至污染到了极北之地。

  如今的我们早已意识到铅的危害,无论是任何形式的铅化合物,包括乙酸铅,都没有安全剂量可言。铅被人体吸收后几乎对全身脏器都有害,尤其是神经系统。图源:Pixabay

  铅能够轻松穿过血脑屏障,干扰神经递质的传送,影响认知能力;损伤参与学习、记忆的海马体。在童年时期摄入铅的影响更大,因为铅会抑制神经元生长,让它们的数量减少,所以长期摄入铅的孩子成年后大脑体积也会偏小。

  铅中毒还会危害生殖系统,导致男性精子质量降低、数量减少。女性怀孕后更容易流产或产下体重过低、发育不良的婴儿。

  母乳中的铅也会进入婴儿的身体。当儿童血液中的铅浓度超过100微克/升时,发育缺陷概率就会大大增加。而古罗马葡萄酒中的铅浓度高达1500微克/升。古罗马人的日常铅摄入量 图源:维基百科

  罗马帝国的贵族享用了更多“甜美”的葡萄酒和食物,更深受毒害。一些学者认为古罗马统治阶级出现的痴呆症状、怪诞行为,很可能是铅中毒所致。于此同时,罗马贵族的出生率也在下降。这些都可能间接加速了罗马帝国的衰亡。

  这是因为铅要在身体里积累到一定量才会表现出明显的中毒症状。它会以铅化合物的形式累积在骨骼、脏器中,像蛀虫一样慢慢蚕食身体,却又不像剧毒那样即刻致命。

  于是在罗马帝国衰落之后,人们又继续跟铅亲密接触了数个世纪。一直到17世纪,葡萄酒加铅糖,还跟甜点加白糖一样正常,关键是它还防腐,对酒商而言何乐而不为?当时葡萄酒中的铅浓度甚至高达80毫克/升。

  1696年,终于有一位德国医生(Eberhard Gockel)指出了加铅葡萄酒的危害。自古罗马时代起,许多人都会被一种莫名的绞痛症状折磨。一直到Gockel所处的时代仍没有人知道病因。随着Gockel对铅中毒研究的深入,他开始意识到加铅葡萄酒和绞痛症状之间的联系。Gockel的发现促使一位公爵(Duke Ludwig of Württemberg)下令禁止在葡萄酒中加铅。

  铅糖作为人工甜味剂的历史并没有就此结束。18世纪和19世纪早期的无良酒商依然会在葡萄酒中偷偷掺入铅糖。音乐家贝多芬 图源:Wikipedia

  1827年著名音乐家贝多芬逝世,关于他的死因众说纷纭,其中证据最充分的是铅中毒。鉴定结果显示,贝多芬体内的铅含量远超正常水平,神经退化等症状也与铅中毒症状相吻合。这些铅的一大来源可能就是他日常饮用的葡萄酒。还有学者认为,让这位音乐巨匠痛失听觉的罪魁祸首也是铅中毒。

  不仅是葡萄酒本身可能受铅污染,过去盛装酒的容器,甚至是包裹瓶口的酒帽都用到了铅。图源:Pixabay

  17世纪中期,玻璃制造商发现在玻璃原料中加铅化合物可以让玻璃更透亮,生产出了更受欢迎的铅玻璃,也被称为水晶玻璃。铅玻璃杯 图源:Wikipedia

  在人们开始担心它的潜在危害后,玻璃厂商研制了无铅水晶玻璃,铅玻璃逐渐退出餐桌。

  至于葡萄酒盖上的铅质酒帽,美国食品药品监督管理局(FDA)在1996年已经颁布法令禁止使用。

  铅对人类历史的渗透可以说是深入骨髓,从食品、药品、化妆品到生活用品,处处都有它的身影。就在几年前,铅化合物还是某些染发剂中的固色剂,不久前才被替代。今天的我们仍无法完全避免接触铅,只能做到严格管控。

  虽然直接接触铅对人体有害,但它在军工、电池等工业领域不可或缺。作为自然界中原本就存在的物质,铅和其他物质一样,所谓好坏取决于我们如何利用。显然,它并不是一种友好的食品添加剂。